¿Qué metales de un computador son reciclables?

Las tarjetas de circuito impreso contienen cantidades significativas de cobre y oro.
Por david dunning

Metales peligrosos

Una computadora personal típica contiene aluminio, cadmio, cromo, cobre, oro, hierro, plomo, mercurio y plata, entre otros metales. Algunos de estos metales, como el cadmio, el cromo, el plomo y el mercurio son clasificados peligrosos según la ley federal, los cuales se incineran y se depositan en vertederos comunitarios.


Oro

Las tarjetas de circuitos impresos de una computadora -el plástico o fibra de vidrio en la que los circuitos y los componentes son grabados y soldados- contienen la mayor concentración de metales preciosos. De acuerdo con la Encuesta geológica de Estados Unidos, una tonelada métrica de tarjetas de circuitos contiene entre 80 y 1.500 gramos de oro o más de oro recuperado de 17 toneladas de aleaciones de este mineral con plomo. El oro en un computadora obsoleta sola tiene poco valor intrínseco, por lo que éste mineral debe ser recogido, concentrado y refinado. Normalmente es posible recuperar y reciclar el 99 por ciento del oro contenido en una tarjeta de circuito impreso, aunque el proceso se hace más difícil ya que los productos electrónicos son cada vez más pequeños.


Cobre

Una tonelada métrica de circuitos impresos también contiene entre 160 y 210 kilogramos de cobre o entre 30 y 40 veces la concentración de cobre en el tipo de mineral de cobre extraído en los Estados Unidos. El cobre se recupera normalmente por fundición y refinación en una célula electrolítica, en la que se utiliza cobre impuro como el electrodo positivo o ánodo y el cobre refinado se deposita en el electrodo negativo o cátodo.


Plomo

El plomo se encuentra en la soldadura de las tarjetas de circuitos impresos y en monitores de tubos de rayos catódicos, o CRT (por sus siglas en inglés). Un monitor de un computador puede contener más de 3 kilogramos de plomo. El cristal de los monitores CRT normalmente se tritura en un molino de martillo rotativo, el metal se extrae de la mezcla con un imán y el vidrio contaminado con plomo se envía a un fundidor de plomo o a un horno de explosión. El cristal se utiliza como agente de fundición, el cual es utilizado como un material usado para bajar el punto de fusión en el procesamiento de mineral de plomo y el plomo se convierte en parte de la materia prima para nuevos productos, como nuevos tubos de rayos catódicos, blindaje de rayos X y baterías.