Componentes de una red LAN

Las tarjetas de red permiten a las computadoras comunicarse con una red.
Por daniel thompson

Tarjetas de red

En el nivel más básico, una tarjeta de red es un componente que permite a la computadora comunicarse a través de una red. Este componente es frecuentemente incorporado en la placa en las computadoras actuales, pero también puede ser una tarjeta separada para su uso en una ranura PCI, o parte de una unidad externa que se conecte al ordenador mediante un puerto USB. Las tarjetas de red se clasifican además según si operan en las redes cableadas o inalámbricas. Sin embargo, algunas tarjetas son compatibles con ambos tipos de redes.


Cables de red

Los cables de red son las líneas físicas que se utilizan para transmitir información entre ordenadores en una LAN cableada. Los cables están etiquetados por su categoría y se conocen comúnmente como cable CATX (donde X es el número de categoría). El tipo más comúnmente utilizado en el año 2010 es Cat5, a pesar de que existen otras categorías con diferentes propiedades.


Concentrador de red

Un concentrador de red actúa como un punto centralizado para la transmisión de datos a las computadoras en una red LAN. Cuando los datos de un equipo llegan al centro se transmiten a todos los equipos de la red. El ancho de banda de red en redes de área local (LAN) que utilizan un concentrador de red se comparte, lo que significa que si hay cuatro equipos de un centro, cada uno recibirá una cuarta parte del ancho de banda total disponible en el centro.


Conmutadores de red

Una alternativa al concentrador de red es el conmutador de red. Los conmutadores representan una tecnología de red nueva que asigna a cada computadora en la red una dirección MAC específica. Esto le permite a las redes de área local que utilizan un conmutador de red compartir información de las rutas a las computadoras individuales. Debido a que los conmutadores de red no transmiten a todos los ordenadores de la red al mismo tiempo, es que se puede destinar su ancho de banda a cada equipo.


Enrutadores

A diferencia de los conmutadores y concentradores, los enrutadores de red se utilizan para conectar redes entre sí, en lugar de conectar los ordenadores en una sola red. Los enrutadores pueden conectar grupos de equipos que estén separados por una pared o por un océano. Se encuentran más comúnmente en el hogar, en el que facilitan la conexión de los ordenadores a Internet; sin embargo, pueden ser utilizados para conectar redes de cualquier tipo. Los enrutadores de red modernos son en realidad la combinación de unidades que contienen un enrutador y un conmutador de red, además de un puñado de otras funciones relacionadas con la creación de redes de herramientas tales como un servidor DHCP y un cortafuego.